Filipinas

Siempre creí que Filipinas era el paraíso, es más la primera vez que dejé de visitarlo fue algo de lo que me arrepentí rotundamente y esperé durante 3 años hasta poder conocer este país.

Comencemos sabiendo que Filipinas es un archipiélago compuesto por más de 7.000 islas, creo que me faltaría una vida para conocer cada uno de sus recovecos. Pero haremos el intento de tratar de conocer lo mejor posible a dónde vamos.

Si tenés ganas de recorrerla vamos a comenzar con los primeros pasos. Antes que nada te invito a que le des una leída a mi texto sobre los primeros preparativos para viajar a Asia, si bien es un paneo más general acerca de todo será una buena introducción a este texto.

Llegar

Es cierto que los vuelos son un pocos largos y eternos, pero bueno llegar a la otra punta del mundo no es tan fácil. Yo estaba en NYC, que había llegado hasta ahí mediante Copa Airlines. Luego conseguí un super vuelo desde NYC hasta Cebú, con Emirates, con una escala en Dubái durante 4 horas, lo cual me parecía super porque no era tanto y tampoco iba a estar a las corridas, ya que el aeropuerto de Dubái es bastante grande y para ir de una terminal a otra, lleva su tiempo. Además quién no ama el Dutty Free?? Y como los de Dubái no hay!!

En total de NYC a Dubái tuve 12 horas, y de Dubái a Cebú unas 8 horas. Al llegar debo confesar que el Jet lag me agarró más desprevenida de lo que esperaba, ya que tenía 11 horas de diferencia con casa, entonces los primeros días estuvieron duros. Muchos me escribieron recomendando tomar pastillas, pero la verdad que prefiero adaptarme a un ritmo normal y como se debe.

Documentación y Visa

Una pregunta que recibí bastante, es el tema de la visa. Según entiendo, pero pueden leer más en la página de la Filipinas oficial, este país te otorga un permiso de transitar dentro durante 1 mes sin ninguna visa. Es importante que lo chequees, yo tengo pasaporte argentino y no requerí visa para estar 1 mes recorriendo. Eso sí controlá cuando te sellen el día de salida. Hay otros países en los que te dan hasta 3 meses sin visa. En caso que quieras recorrer más este archipiélago podes recurrir a una visa.

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Moneda

En Filipinas utilizan el peso filipino, que tiene una equivalencia en este momento a:

US$ 1 = PHP 50

Apenas llegué, y por consejo de una local, tomé un taxi y de camino paré en un SAVE MORE, una especie de supermercado a cuadras del aeropuerto que tienen casa de cambio oficial y un DHL, así obtenía una mejor cotización que la del aeropuerto. La verdad que la diferencia fue de US$ 0.50, no es gran cosa pero tampoco perdí ni tiempo ni me desvié del camino.

Clima

El clima en Filipinas es tropical, por lo tanto así el pronóstico te diga lluvia capaz amanece gris y con llovizna y luego sale el sol. O puede que todas las tardes tengas una lluviecita o una mega tormenta tropical y pensás que es el fin del mundo. Los días varían y es imprescindible saber. Además, me pasó que estaba en una isla pequeñísima, donde amaneció lloviendo, decidí moverme a 10 minutos a otra playa y voila, el sol a pleno.

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Paseando por las rutas de Bohol en motocicleta

Las mejores épocas para visitar Filipinas diría que son siempre, menos de Octubre a Diciembre que son las épocas de los Tifones, en el 2013 tuvieron su ultimo tifón más fuerte que arraso con las islas. Los tifones son tormentas tropicales bastante fuertes y largas.

La temporada alta, comienza de abril a junio donde lo más probable es que se llene de gente y el calor sea insoportable.

Traslados

Un dato super importante es el tema de los traslados, lastimosamente se pierde mucho tiempo en eso aquí en las islas. Debido a que por lo general llegás a un aeropuerto X, y para ir al paraíso tendrás que tomar un bus o van, porque seguro que esta playa o lugar se encuentra en la otra punta. Entre transporte y transporte se te pasó todo el día entero.

Si vas a moverte:

  • Los tickets aéreos nacionales salen super económicos, pero ninguno incluye equipaje, por lo general tenés que comprar una pieza de X kg. Infórmate bien. Mientras antes compres el ticket mucho más económico será. A mí me paso que compré un ticket un día antes y con maleta y demás pagué a US$ 60, en cambio una pareja amiga que compró hacia 2 meses pagó US$ 50 por los tickets para ambos y con equipaje.

Atención que también los vuelos suelen sufrir bastantes atrasos o cancelaciones, casi siempre por el clima. De ser así trata de no tomar un vuelo tras el otro o con pocas horas de diferencia entre uno y otro. Podes leer más sobre las aerolíneas low cost en el blog.

  • Si tienen que elegir entre Van o Bus para ir de un punto a otro este es un tema a analizar.
    • Por lo general los buses demoran una hora más que las van ya que van haciendo varias paradas para subir a pasajeros, cuestan más baratos pero tu maleta va abajo guardada, tenés un lugar cómodo, aire acondicionado (a full, muchas veces congelados), y hasta a veces una buena película. Por lo general los tickets no son numerados y si va poca gente podrás tener los 2 o 3 asientos para vos sola.
    • Por su parte las vans, no salen hasta que tengan todos los lugares ocupados, por momentos paran menos que los buses, pero a veces sus paradas son nuevamente hasta llenar los lugares o simplemente para que los choferes coman (en serio no miento!!) los equipajes van donde entren o en el techo, y si llueven los protegen con unas lonas. A veces si tu maleta es muy grande querrán cobrarte como dos lugares. Sus asientos no son reclinables, pero te aseguro que bajás de ahí con tantos amigos como personas vayan. No me pregunten como, pero a pesar de los caminos que hay en esta ciudad, yo dormí perfectamente.
  • Si vas a estar en los pueblos o ciudades, con trayectos internos tenés tres opciones:
    • Taxis, tienen 2 tipos de taxis los más económicos que son los blancos y lo más caros que son los amarillos. En qué se diferencian? Hasta ahora ni yo sé, más que en el color.
    • Uber solo conseguí en Cebú y sé que hay en Manila, es otra opción segura para usar.

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  • Triciclos, te vas a divertir andando entre ellos, son super económicos y toda una aventura
  • Motos, podés rentarlas o pedir que te lleven tipo taxi. Yo amo alquilarlas y perderme en las calles. Además el combustible es super económico y las podés rentar entre US$ 6-10.
  • Jeepney, lo probé solo una vez del aeropuerto a un shopping durante una escala, quería probar la sensación ya que casi terminaba el viaje y no lo había hecho. Son unas camionetitas coloridas super económicas, donde te subís y te llevan a ciertos lugares. Es difícil entender, pero si le dices un lugar es probable que terminas en el mismo o algo cerca. Se pagan una vez que subas por la parte de atrás, y se pasa a través de las personas el dinero. Si intentas darle directo al chofer él te dirá que no y tendrás que hacerlo a través de las personas. Jajaja estos filipinos me hacen reír.

Recomendaciones

  • Si vas a llegar a Filipinas, recomiendo que intentes ver un ticket a Cebú que es el 2do aeropuerto más importante y es otra isla diferente a Manila, la capital. Por qué ésto, realmente no me baso en mi experiencia sino en la de otros, he leído que mientras se pueda evitar Manila es mejor, sobre todo por seguridad. Además el aeropuerto de Manila sirve solamente de escala que en la capital es poco lo que hay para ver y ante la inseguridad aconsejan tomar directo el siguiente vuelo al paraíso que desees. Eso sí, tene en cuenta que tienen 4 terminales y que si tu vuelo Internacional llega a una terminal dada, lo más probable es que tu vuelo nacional salga de otra y para ello tendrás que salir de esta terminal y tomar un taxi hasta la otra.
  • Siempre pero siempre que te subas a los taxis para trayectos dentro de la ciudad pedí que pongan el taxímetro. Aunque negocies un precio bajo, lo más probable es que salga aún más barato.
  • Si son una o dos personas podés tomar los triciclos, estos son motos para que se sienten al costado los pasajeros y atrás los equipajes, los costos por los trayectos no superan los US$ 6 (distancias muy largas) y a veces salen menos de US$0.50. Igual es importante saber que en ciertos destinos tienen tarifas establecidas (igual económicas) para ir, consúltalas antes en el hotel así no te agarran desprevenido. Y que no te sorprenda ver una con más de 6 pasajeros, los filipinos lo hacen, no sé como pero lo hacen.
  • Aunque no te guste, negociá, siempre pero siempre te van a ofrecer un precio que vas a poder negociar. Algo que no entiendo del todo es como cambian de precio ante todo y la relación en algunos casos que no tiene sentido. En ocasiones vas a un restaurante y una ensalada sale lo mismo que un pescado, o un mismo ticket de bus en diferentes horarios o días cuesta más caro. Esto lo he visto hablando con otras personas.
  • Llevá mucho repelente o loción contra los mosquitos. Hay en todas partes, en especial en los sitios de playa, además hay otros insectos de la arena que pican y son minúsculos. Fue mi segundo aliado después del protector solar
  • Zapatos neoprene para la playa, algunas de las playas que se visitan en general o algunos tour tienen muchos corales a las orillas, o mismo si haces un tour de Island Hopping hay veces que el barco te deja en un lugar que tenes que llegar nadando, y como hay bastantes corales o arrecifes hay que tener atención porque tienden a cortar, entonces serás necesarios esta clase de clazados tan feos, pero tan prácticos. Créanme vi a más de uno con los pies cortados por los corales y es inevitable. Igual no se preocupen que los venden en todas partes por Filipinas y podes comprarlos desde US$ 1 en adelante, hay de diferentes tamaños y colores, hasta materiales porque algunos son de plástico y otros de neoprene. Caso contrario recomendaban usar Crocs si tenías, el tema es que no se si es lo más practico para nadar los Crocs.

  • Dry o Waterproof bag son unas bolsas de plástico ideales para cuando vas a la playa o en el agua ideales para cuando te tenes algún traslado dentro del agua y tus efectos personales se pueden mojar. Se venden por litros desde 3 litros en adelante. Son re prácticas y podes comprarlas en cualquier ciudad de Filipinas a un precio super económico. Yo me compre una de 5 litros, donde coloco mi celular, billetera, o esas cositas que no quiero que se mojen y luego la meto dentro del bolso de playa. En ocasiones la uso sola si no llevo mucho, es ideal para cuando haces buceo y sabes que vas a ir a bordo y que todo o en su mayoría estará mojado. Es más me la compre de una tienda de diving para serles sinceros, venden en diferentes colores y tamaños. Mi único consejo es que no las compres en las calles o mercados porque tuvimos experiencia con la de una amiga y no suelen ser de buena calidad. Prometo que una vez que la comiences a usar no vas a parar.
  • Mi recomendación es que no se te ocurra tomar agua de la canilla, comprá siempre agua por lo general es purificada no mineral pero compres lo compres que sea de eso. Mismo cuando vas a tomar un jugo preguntá que agua usan. Evitá el hielo y si te traen agua en jarra de cortesía en el restaurante, que me ha pasado, consultá, vas a ver que es agua de la canilla. Evítala porque lo más probable es que te caiga mal.
  • Las comidas locales son deliciosas, pero yo evitaba tanto las frituras, ellos no saben regular ni el ajo ni el aceite jajaja.
  • Wifi hay en muchas partes, por lo general no en las playas, y el internet tiende a ser un poco lento pero es el precio de estar en el paraíso… y muchas veces en medio de la nada.
  • Por unos US$40 puedes conseguir una excursión para acampar en una isla y por unos US$ 30 puedes hospedarte en una posada en medio de la nada… todo depende del lujo que quieras, y que sepas que vas a disfrutar…

Cosas que seguramente no sabías de Filipinas

  • No se utiliza cuchillo, se usa tenedor y cuchara para comer y lo más normal es sino hacerlo al estilo filipino, que es con la mano. Pero en ciertos lugares más turísticos si te ponen cuchillo.
  • Comen arroz las 24 hs, es uno de los platos más económicos menos de US$ 0.20, y lo hacen desde el desayuno hasta la cena. Seguro que comas lo que comas vendrá acompañado con arroz.
  • Entre las carnes es muy típico ver que coman pollo y cerdo, seguido por alguno que otro pescado. Pero estos dos primeros son los más habituales.
  • Entre las frutas abundan las bananas, unas pequeñas de color amarillo por dentro (lo que sería blanco para nosotros) y el mango. Tanto es así, que Isak Andic, el fundador y principal accionista de la marca Mango le puso este nombre a la marca después de probar esta fruta en uno de sus viajes a Filipinas. Además de que le gustó el sabor de la misma, le pareció interesante que en casi todos los idiomas se dice de la misma forma.
  • Todos pero todos los filipinos te van a sonreír y saludar, les caracteriza su amabilidad y también debo decir su honestidad. Mi experiencia fue única, y cuando estas más de 2 días en un lugar y ya te comienzan a reconocer es como que sos una local más. Son personas totalmente serviciales y despojadas, andan siempre con ropa tipo de verano, claro que en los lugares de playa, y van a estar ofreciéndote lo mejor. Seguro que te terminan invitando a un cumpleaños de un familiar, a un karaoke o bar. Son amantes de los karaokes y es muy típico que abunden en las casas de familia y en varios lugares.
  • Si bien hablan filipino, sino me equivoco hay más de un dialecto de este idioma por la zona en la que están. Es por eso que tienen como segunda lengua el inglés, la cual la enseñan en todas las escuelas. A pesar de la humildad de los lugares, lo más normal es que todos hablen inglés. El filipino además tiene una mezcla de alguna palabras en español, que para ellos no son español pero cuando las escuches lo serán para ti. Es debido a que ellos fueron colonizados por los españoles en su momento.
  • El nombre del país se debe al rey Felipe de España.
  • Es de buena educación, o un habito normal, eructar. Que no te sorprenda cuando esto pase en tu cara. Al comienzo acepto que me costo, pero hoy en día ya me es normal.
  • Esta gente es amante del frío, ponen los aires acondicionados con la menor temperatura posible. Si sabés que vas a volar, viajar o hacer algo a largo plazo en el que vaya a haber AA abrígate porque se vuelve imposible. Y no es que yo sea tan friolenta.
  • En algunos lugares lo más probable es que te topes con duchas de agua natural o fría, yo creo que muchos de ellos no conocen las duchas de agua caliente. Esto varía por lugar, ciudad y donde estés.

Prepárate porque lo más probable es que conozcas el paraíso de verdad, que todo lo que veas sea tan increíble que no creas que sea real. Que el color del agua parezca un pantone y que seguro acabes por gusto un día pescando tu almuerzo o acampando en una playa. Si sos amante de los deportes acuáticos podés practicarlos, y una seguidora del blog me comentó que en Naga está la escuela más grande de Wake del mundo, por lo tanto es un gran tip para tener en cuenta. Además si alguna vez, soñaste como yo con sacarte el PADI es el lugar indicado, el tema es que por lo general las clases y libros son en inglés, muy raro que haya en español. Como seguir resumiendo este lugar, si es algo maravilloso…

Espero que esta info y los tips te sean completamente útiles para empezar a organizar tu viaje por Filipinas. Si te gustó, compartilo, si faltó algo decime y lo completo.

Podes ver todas las fotos del viaje y comenzar a leer los principales en las fotos de mi cuenta de Instagram @srita_mendez

3 comentarios

  1. Hola Flo, siempre leo tus mensajes y posts en Instragram. Mis primeras preguntas son siempre de donde conseguimos el dinero para viajar? Ahorras? Te sponsorean el viaje? Creo que el trabajo de una blogger o influencer es siempre demonstrar transparecia. Si, exsplicas detalles de viajes que mejoran experiencas para algunos, pero siempre me quedo preguntando, al final, cuanto te cuesta un viaje asi? Porque no explicas el costo de tickets, hoteles? Ya, uno lee que una excursion te sale $60 o $40 o la comida es super barata, pero seamos sinceros, un viaje al sudeste asiatico o el resto del mundo NO ES BARATO, y menos cuando venis viajando 50 dias como vos. Me encanta tu blog, pero sinceramente siento que estas mostrando un viaje imposible para gente con pocos recursos..

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    • Ante todo gracias por escribirme. Valoro el tiempo que te has tomado! Estoy con un proyecto de Consultoría. Cuando lo tenga finalizado te lo comparto y quizás puedas analizar cual es el destino que te interese viajar. Y continuamos hablando sobre ese destino. Gracias nuevamente por seguir el Blog. Y siempre compartiré las experiencias que me parezcan válidas para quienes lo lean. Con eso simplemente yo ya soy feliz . Todo lo mejor!!! Flor

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