Llegar y moverte por las Islas de Galápagos

Si alguna vez soñaste con conocer a la naturaleza en su mayor expresión, dentro de un hábitat preservado del hombre ir a Galápagos es tu mejor opción. Para mí era un sueño que poco a poco fue tomando forma, y como todo sueño que comienza a hacerse realidad es mágico desde el momento que lo planeás.

Galápagos es un archipiélago que pertenece a Ecuador, y está compuesto por 13 islas grandes, 6 islas pequeñas y 215 islotes; de las cuales sólo 4 están habitadas. El 97% de las tierras de Galápagos son consideras Reservas Naturales, por lo cual la mayoría de las zonas son restringidas o de acceso preferentemente con Guía. Les soy sincera el guía es fundamental para este viaje y la contratación de un paquete para no perder un minuto también lo es, te doy mis razones aquí.

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El sueño se iba haciendo realidad cuando adquirí mis tickets y comenzaba a planear el viaje

¿Cómo llegar a Galápagos?

Hay vuelos diarios desde  Quito y Guayaquil, el vuelo desde Guayaquil es un poco más corto. Las islas con Aeropuerto son Baltra y San Cristóbal. Yo recomiendo ir a Santa Cruz que es la base de todas las islas.

Baltra es una Isla que solo tiene Aeropuerto, el único aeropuerto ecológico del mundo desarrollado por arquitectos argentinos. Desde ahí todas las aerolíneas ponen buses gratuitos que te llevan al puerto, a unos 10 minutos para ir a Santa Cruz . En el puerto se toman embarcaciones para cruzar a Santa Cruz , otros 10 minutos, y cuestan US$ 1. Te recomiendo tener cambio. Llegando a Santa Cruz , tenés que tomar un taxi US$18-20 pueden ser individuales, o hasta 4 personas; también hay buses US$ 2 estos una vez llenos recién salen. Todos se dirigen a Puerto  Ayoras, que es la ciudad al sur de la Isla donde todos se hospedan y de donde podés tomar lanchas para el resto de las Islas.

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Me esperaban en el aeropuerto, donde juntos tomamos el bus. Fue un guía a recogerme puesto teníamos actividades al llegar.

La otra opción es ir en un crucero, por un lado los precios de ir a Galápagos en crucero y movilizarte allí son muy costosos. Por otro, lo interesante es que dormís y al día siguiente amanecés en otra isla. Es la única forma de poder conocer todas las islas optimizando el tiempo. Además tiene un plus que vía terrestre no tenés, se llega a pequeñas islas no pobladas.

Ingreso a Galápagos

Pocos saben y muchos se llevan la sorpresa estando en el aeropuerto de los costos previos de ir a Galápagos.

  • Ya sea en el aeropuerto de Guayaquil como en el de Quito tenés que pagar una inspección de control de tránsito, incluso antes de hacer el check inn con la aerolínea. Donde tu equipaje, tanto el que vas a despachar como el de mano pasan por rayos X y luego finalmente son selladas con un precinto que solo se puede cortar estando ya en Galápagos. Para esta revisión, se pagan US$ 20.
  • Una vez en Galápagos, en el ingreso a la Isla o Reserva, se paga una tasa de US$ 100 o US$ 50 si sos Integrante del Mercosur. Los ecuatorianos pagan US$ 6 y los residentes de Galápagos nada. Nuevamente el equipaje de mano es controlado por Rayos X y las maletas olfateadas por perros.

Recomiendan hacer un pre ingreso a la Galápagos mediante la WEB del gobierno. Yo intenté mucho hacerlo y no lograba, por lo que envié un mail ante mi preocupación y ellos me dijeron que no había problema alguno que lo realice directamente en el aeropuerto. Por lo que si quieren intentar, no pierden nada.

¿En qué Isla quedarse?

Por lo general cuando viajamos a países con islas, solemos quedarnos en una Isla principal como lugar de salidas a otros e ir conociendo diariamente una por una. O eso es lo que yo suelo hacer y planeaba para Galápagos. Y es imposible realmente, por lo que si uno quiere conocer varias Islas necesitas de muchos días para hacerlo y además poder organizarse con los traslados. Por favor atención este punto es de ayuda de suma importancia.

Sin duda si tenés muchos días, lo ideal es dedicarle 3 días enteros a Santa Cruz , 3 a 4 días a Isabela y otros 4 días a San Cristóbal. Esto sería un mínimo de días ideales para poder conocer parte de las islas. Ya les conté que son varias y llegar a todas no es tan fácil. En mi caso llegué a Santa Cruz , que es de dónde salen los barcos para Isabela o San Cristóbal. Lo que no hay es conexión entre San Cristóbal e Isabela. La única isla que se conecta con todas es Santa Cruz, por lo que podemos denominarla la principal.

Otra opción sería poder llegar a San Cristóbal, quedarse ahí lo necesario, tomar un barco a Santa Cruz y luego de unos días ahí, poder tomar el barco a Isabela. Finalmente tendrías que volver a Santa Cruz y tomar tu vuelo desde ahí o volver a San Cristóbal desde Santa Cruz para regresar. Capaz suene un poco confuso pero es primordial entender esto a la hora de organizar un viaje a Galápagos y más si deseamos conocer todo lo posible.

Traslados a otras Islas

En cuanto a los barcos, es difícil comprender pero salvo que vos pagues una embarcación privada (hablamos de unos US$ 400) es imposible ir y venir en un día a una Isla. Cada trayecto dura 3 horas de mar adentro, el cual suele ser un poco agitado para eso les recomiendo comer liviano, pero si o si comer y además tomar pastilla para los mareos con el estómago con comida 1 hora antes de subirse. El costo de cada trayecto es de US$ 30.

Una vez con el ticket en mano, y siempre comprados en la agencia con anticipación, recomiendo que lleguen temprano al puerto (20 minutos antes será suficiente) debido a que se hacen controles similares a los que se realizan en los aeropuertos, salvo que esta vez son personales y no digitales. Por lo que hay que abrir las maletas y mostrar los contenidos. Esto más que nada para no llevar nada a otra isla y corromper así el ecosistema. Cada equipaje es nuevamente sellado por unos precintos que cuando uno ingresa a la siguiente isla un policía los corta, luego del control de los perros con las mismas.  Me gusta contarles estos detalles, porque por un lado algo que puede resultar tedioso cuando uno tiene la ansiedad de llegar, por otro lado tiene su valor enorme sobre el cuidado de la naturaleza hasta en los pequeños detalles.

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Los barcos tienen capacidad para unas 20 a 30 personas. A su vez tiene horarios específicos de salida de cada isla:

Santa Cruz tiene Salida a:

  • Isabela US$ 30 todos los días a: 07.00 y 14.00 hs
  • San Cristóbal US$ 30 todos los días a: 07.00 y 14.00 hs
  • Floreana todos los días a: 08.00 hs.

Isabela, se paga un ingreso a la Isla de US$ 10 y  tiene salidas diarias a:

  • Santa Cruz US$ 30 todos los días a: 06.00 y 14.00 hs
  • Baltra vía avioneta algo más de US$ 100: todos los días

San Cristóbal tiene Salida a:

  • Santa Cruz US$ 30 todos los días a: 07.00 y 15.00 hs.
  • Baltra vía avioneta algo más de US$100: todos los días

Cuando llegues a cada puerto, te indican los conductores que taxi acuático tomar hasta la embarcación, este corto trayecto se hace tanto para subir como para descender de las lanchas rápidas y el costo es de US$ 0.50, por lo que tenés que tener monedas preparadas a mano.

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Taxi acuáticos

Baltra vía avioneta algo más de US$ 100 a:

  • Isabel todos los días
  • San Cristóbal todos los días

 

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Llegados a Isabela, ya veíamos a los lobos marinos recibiéndonos.

Recaudos para los traslados entre islas

Les soy sincera, yo me traslade con una valija gigantesca de 23 kilos más una mochila con mi notebook. No fue molesto porque no son trayectos extensos en los que acarrees la valija. Pero si, la próxima lo haría con una maleta más pequeña.

  • Comprar los tickets para los traslados con anticipación dentro de la Isla y si vas en temporada alta verlos con una Agencia que se encargue de todo. En mi caso Nature Galápagos & Ecuador  lo hizo y me facilito muchas cosas, entre ellos tener todo agendado. Sobre esto puedes leerlo aquí.
  • El pueblo es pequeño, por lo que las distancias no son grandes. Trata de todas formas de estar 20 minutos antes para hacer todos los controles rápido y ser una de las primeras personas que ingresa al barco.
  • Nunca viajar con el estómago vacío, pero si comer algo liviano.
  • Además tomar pastilla para los mareos, si sabes que sos propenso/a. Yo prevenía y vi muchos que pasaron el viaje mareados y el traslado les resulto eterno. Acordate que son 3 horas de mar adentro en medio de la nada.
  • De Santa Cruz a Isabela anda en la parte de atrás y a la derecha, a la vuelta anda en la parte de atrás y a la izquierda. Lo de la parte de atrás es para sentir menos el viaje y no marearte, lo de la parte de cada lado es para no mojarte. Si como leíste, si vas del lado contrario que menciono terminaras empapada.
  • Lleva abrigo y si podes algún pilotín por las dudas que vayas atrás.
  • Si te comenzás a marear mira fijo al horizonte, eso ayudará un bastante.

 

Si queres disfrutar del mismo itinerario que yo realice en Quito y Galápagos, contacta con la gente de Nature Gálapagos & Ecuador aquí.

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