Machu Picchu

Hace años circula la versión que quizás lo cerrarán, y quizás ocurra en algún momento; pero hoy es una oportunidad única de ir y conocerlo. Yo diría que está entre mi top five de las cosas que uno tendría que hacer antes de cumplir 30.

Machu Picchu es considerado el destino #1 por excelencia de Perú y es uno los patrimonios más visitados diariamente por miles de personas. Está ubicado a 2.360 msnm. Machu Picchu se encuentra en la Ciudad de Aguas Calientes que esta a 2.040 msnm, se denomina así porque un pequeño río Urubamba atraviesa toda la ciudad, desde donde nace hay unas termas de agua caliente. El pueblito es pequeño, el mayor atractivo es el de visitar Machu Picchu, de todas formas cuenta con hoteles, tiene la estación de trenes y un gran mercado de artesanos.

Vamos paso por paso, para poder tener todo lo más claro posible.

¿Cómo llegar a Machu Picchu?

La pregunta de todos y no hay tantas opciones como nos gustaría.

Opción A) TREN de la empresa Perú Rail, y como esta es una de las formas que más implementa la gente sus costos son un poco altos. Así como los viajes aéreos, Perú Rail te ofrece diferentes categorías como Expedition, Vistadome y Belmond; los precios varían entre US$ 51 – 100 cada tramo. Como la mayoría se encuentra en Cuzco recomiendo que la salida la hagan desde la estación Poroy, a la hora de comprar los tickets a través de la web te ofrecen diferentes estaciones, ésta es la más cercana a Cuzco. Para llegar a la estación podés tomar un taxi, la estación está a 20 minutos del Centro de Cuzco. Mi recomendación es tomar el tren de las 7 de la mañana, el trayecto dura unas tres horas y media, los paisajes son mágicos y sin importar la categoría que elijas te incluye un snack acorde.

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Ya dentro del vagón de Perú Rail rumbo a la Ciudad de Aguas Calientes

Yo por mi parte fui en la Expedition, los asientos se reclinaban y fue muy lindo el paseo. Hay que tener en cuenta que esta estación cierra durante los meses de enero a abril por motivos climatológicos, por lo que ahí te convendrá salir desde la estación  Ollantaytambo y/o Urubamba, las cuales no se modifican en ninguna época del año, o bien elegir el servicio Bimodal (bus + tren). Hay que recalcar que también existe un tren local el cual es solo para peruanos y el costo de este es de 6 soles.

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Los paisajes que uno observa son impresionante. De fondo las montañas nevadas.

Opción B) para los más aventureros se hizo el camino del Inca. Se sale desde Cuzco y se camina hasta la ciudad de Aguas Calientes. Esto toma varias noches y días, dura de 2 a 4 días dependiendo de qué circuito elijas, pasando por diferentes paisajes y temperaturas desde montañas con nieves hasta incluso días de calor. Todo acampando en carpas y obviamente tenés que cargar con tu equipo y pertenencias. Atención que tiene días específicos de salida, porque nadie va por su cuenta. Febrero es el único mes que se encuentra cerrado, el resto del año abre todos los días.

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Ciudad de Aguas Calientes, el río Urubamba cruza toda la ciudad desde lo alto. Dividiendo el mercado Artesanal y Estación del Tren del centro dónde se encuentran hoteles y restaurantes.

Una vez que llegás a Aguas Calientes tenés dos opciones, de hacer la visita a Machu Picchu y en ese mismo día volver a Cuzco o podés hospedarte una o más noches. La primera opción es muy utilizada por gente que va por negocios a Perú, entonces aprovecha para conocer Machu Picchu aunque sea durante un día. Hay que aclarar que es cansador porque pasas siete horas en tren, si contás, las tres horas y media de ida y las tres horas y media de vuelta. Pero además, necesitas aun tener energías para hacer el recorrido. Igual si fuera mi caso, creo que si tengo un solo dia, también lo haría.

En los casos de turismo, la gente opta por quedarse al menos una noche y de esta manera descansar mejor. También te da la oportunidad para ingresar en dos horarios diferentes al parque, adquiriendo por supuesto un segundo pase.

Llegar al parque arqueológico es fácil, una vez en Aguas Calientes uno puede escoger por ir en bus el costo del ticket (recomiendo comprar el ida y vuelta de una vez) es de US$ 24 adultos US$ 12 estos precios son ida y vuelta, o subir caminando la montaña. Para hacer esto último te conviene comenzar lo más temprano, son alrededor de unos 500 escalones hasta llegar a la entrada del parque.

Ingreso al parque

Para el ingreso es necesario presentar su  entrada previamente comprada y tu pasaporte, yo sugiero que apenas tengan los tickets aéreos y confirmado el viaje, antes que ver tu reserva de hotel compres los ingresos a Machu Picchu debido a que el parque permite el ingreso a un cupo de personas por día.

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El ingreso al Parque, miren la cantidad de personas que había al mediodía. El sol estaba tan fuerte que muchos llevaban sombrillas

La compra de los tickets la podés hacer en la página web oficial, dando click aquí. Prestá atención a lo que compres porque hay diferentes entradas, como ingreso al parque solamente o poder además subir una de las dos montañas. Para estas últimas entradas se elige el horario de ingreso. Hay que tener en cuenta dos cosas para subir las montañas ya sea la Machu Picchu, por donde los Incas ingresan y forman la Ciudad Machu Picchu en ese entonces, como la de Huayna Picchu que es por donde finalmente salen dejando todo como hoy conocemos; y es que hay límite de ingreso también a las montañas y que tienen horarios estipulados.

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La aventura ya comenzaba, al ingresar al parque hay una casilla para sellar tu pasaporte y llevarte este recuerdo.

Mi recomendación es que compren la entrada con el horario más temprano, debido que escalar toma un tiempo de entre una a tres horas, dependiendo del estado y las condiciones climáticas.

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Mi experiencia en Machu Picchu

El primer día recién llegada a Aguas Calientes, contacté previamente con la gente del hotel y les solicité que recojan de la estación del tren mi carry on con ropa; ya tenía lo necesario para ir al parque (la mayoría de los hoteles ofrecen este servicio porque los pasajeros no quieren pasar a hacer el check inn para poder estar lo antes posible en el Parque). Deje en Cuzco mi valija más grande y solo fui con una pequeña con lo esencial. Al haber salido de Cuzco cerca de las 7 am, yo estaba en Aguas Calientes alrededor de las 12 del mediodía.

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De la estación del tren directo pasé a tomar el bus e ir a Machu Picchu a recorrer todo lo que pudiera. Lo importante de esta primera visita que hice es recorrer todo el parque, lo más que se pueda. Recomiendo contratar un guía para poder entender mejor todo y tener alguien que te saque fotos. Los guías se contratan vía online o sino, ese mismo día antes de la entrada al parque hay personas ofreciendo sus servicios. Dependiendo de lo que te guste lo haces grupal o individual y por supuesto por ser un destino internacional muy reconocido hay guías en diferentes idiomas, todos super profesionales.

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Terminado el recorrido del parque alrededor de las 16/17 hs, fui al centro de Aguas Calientes a almorzar. Luego al hotel en el que me hospedaba para hacer el check inn, volví al centro a recorrer y cené bien temprano. No hay tantas actividades para hacer, y uno termina realmente cansado.

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Mi cara de dormida delataba la hora, y la neblina las condiciones climáticas. Terminada esta foto comenzó a lloviznar.

Al día siguiente, me desperté a las 5 am para poder desayunar bien y tomar el primer bus de las 05.30 am para ingresar al parque alrededor de las 06 am. Luego del ingreso, fui a la entrada de Machu Picchu que se encuentra a mano izquierda, Huayna Picchu esta al final de todo el parque. Lo bueno de quedarse a pernoctar en Aguas Calientes es que el primer día, es muy posible que veas un Parque con cielo despejado y muy soleado. Y por la mañana la experiencia es distinta. Cada momento del día tiene su encanto. Por la mañana hay más bruma, quizás hasta garua, y a medida que pasan las horas, el cielo se abre. Esto también te da la oportunidad de vivirlo de dos maneras diferentes y también de tener fotografías distintas.

El camino, en la foto de la izquierda se ve a mi amigo Tomás mucho más arriba cuando recién comenzábamos a escalar. En la foto de la derecha, yo en uno de mis tantos descansos con neblina en todas partes.

En el ingreso, me registré con mis datos, nuevamente pasaporte, además presente mi ticket online de pago del ingreso de la escalada y coloqué la hora en que iniciaba la subida. Me olvidé de contarles que ese día lloviznaba, tuve que comprar mi pilotín en la fila del bus. Era tal la neblina que cuando comenzaba a subir no se veía ni para arriba ni para abajo lo que había. Hay caminos delimitados, piedras, y vegetación con pocos lugares para sostenerse. Es más hay partes que eran bastantes angostas para subir. Dicen que el Huayna Picchu es más difícil, es mucho más vertical, y  está considerada como una de las escaleras con más dificultades del mundo.

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Ya casi llegando a la cima, salvo que yo no lo sabia.

La subida, me costó un poco por sobre todo por la altura la cual dificultaba mi respiración y hacía que fuera todo más pesado. Masticaba de vez en cuando hojas de coca para poder seguir y tomaba descansos pero no tantos para no perder el ritmo. A medida que vas subiendo y estas con esa neblina tenés la incógnita de cuando llegarás, siendo unas de las primeras veinte personas en subir es como que no era el momento de bajar de nadie por lo tanto no te cruzabas por momentos con nadie. En la mitad de la subida hay un guarda-parques que es quien te indica que vas a la mitad, en ese momento no sabía si era alentador o frustrante ante el cansancio. Solo para entender lo que le ocurre a nuestro organismo, a medida que aumenta la altura, disminuye el oxígeno y con ésto surgen algunas incomodidades, como cansancio, quizás dolores de cabeza, mareos. Cuando estás en Cusco, seguramente pasás por esa experiencia, luego vas a Aguas Calientes y volvés a la normalidad, porque para llegar a Aguas Calientes descendés unos mil metros y luego cuando escalás las montañas volvés a subir unos mil metros nuevamente por lo que las sensaciones del organismo son iguales a las que sentías en Cusco.  Una vez que pasás unos pasillos angostos, es cuando finalmente llegás a 3.082 msnm y es la cima de la montaña Machu Picchu.

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La llegada triunfal, entre las primeras 20 personas de ese día.

La sensación de paz, satisfacción y certeza que tenés arriba, nunca la tendrás de nuevo. Arriba en medio del silencio y de la nada compartís ese momento con otros como vos que lo lograron, no me olvido yo llegué ya sin agua y algunos me invitaban, yo tenía frutas y también las compartí con otras personas. El silencio era inmenso pero magnífico. Cuando al fin llegamos tuvimos la suerte que comenzó a despejarse, por momentos y es cuando aprovechamos a disfrutar la vista de ese entonces la pequeña Ciudad Machu Picchu.

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La vista es una postal.
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eso que se ve abajo es Machu Picchu, tan pequeño e imponente.

Llega la hora de descender y para ser sincera costo más tiempo, debido que ya para ese entonces salió el sol por lo que era todo más pesado y siendo montaña abajo es como que uno tiene que ir frenando más el cuerpo. Ahí te comenzás a cruzar con otros que como vos ya están desanimados  o en otros casos incinerados por el sol radiante. Y en esos momentos agradecía haber subido con ese clima de neblina. Además, cuando bajaba veía la altura que había, cosa que no distinguía al subir por las condiciones climáticas y era impresionante.

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Ya luego de descender, la satisfacción y el tiemble de piernas.

Cuando al fin llegás, nuevamente completás la ficha con la hora de salida de la montaña. Mi ingreso fue a las 7 am, terminé de escalar a las 8.20 am y luego descendí de 10 a 12.30 am. Ya en ese momento me temblaban las piernas, podía volver a recorrer el parque pero mi cuerpo pedía un buen lomo saltado y una fresca limonada. Por lo que volví de nuevo a Aguas Calientes, a tomar un baño y esperar que salga mi tren de regreso a Cusco.

Hospedajes en Aguas Calientes

No es necesario, pero en mi caso lo hice una noche para poder escalar el parque al día siguiente. Además no quería hacer todo a las corridas y no disfrutar.

En Aguas Calientes hay toda clase de hoteles y precios, por lo general la mayoría se encuentran al costado de la Estación del tren. Lo ideal si es que te hospedás y ese mismo día vas al parque es que contactes con el hotel y pidas que recojan tu equipaje de la estación.

También hay hostales en lo que es la plaza principal, pero esto ya depende de tu gusto y presupuesto.

Yo me hospedé en Hotel Mapi de la Cadena Inkaterra, la habitación estaba bastante bien, el precio de la noche costaba aproximadamente US$ 220 y su desayuno era abundante y bien temprano. Es un hotel ecológico, con diseño moderno y con la mejor ducha de agua caliente que tome luego del recorrido del parque. También hay otras opciones más económicas, es cuestión de buscar ante la necesidad y comodidad de uno.

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Recomendaciones para Machu Picchu

  • Para el ingreso del parque es necesario que lleves pasaporte, además podés aprovechar y sellar con el sello de Machu Picchu, antes de salir del Parque… un lindo recuerdo y gratuito.
  • Llevar protector solar incluso si esta nublado, recordá que estás a una gran altura por lo que el sol es mucho más fuerte.

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  • Tener siempre repelente ya que hay mosquitos, van a ver a muchos extranjeros con picaduras rojas sean buenos y presten su repelente.
  • Algún snack y agua, mejor si llevan alguna fruta por sobre todo si van a subir algunas de las montañas.
  • Lentes de sol al igual que el protector el sol está más intenso arriba, también podría ser algún sombrero o gorra.

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  • Ropa cómoda, no por eso tiene que ser de ejercicio o algo largo. A mí me dijeron que los mosquitos te comían y fui con jean el primer día y me di cuenta que no era para tanto, el segundo fui con short. Mi consejo, lo más cómodo y algo que haga contraste con el verde vas a ver que las fotos van a quedar hermosas.
  • Calzado adecuado, sobre todo si vas a escalar una de las montañas.
  • Hojas o caramelos de coca, son necesarios para oxigenar la sangre.

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  • Comprar los tickets anticipados para poder tener todo lo correcto y el ingreso deseado.
  • Contratar guías para un mejor entendimiento de todo.
  • Llevar o comprar ahí pilotín debido a que en muchas ocasiones tiende a llover, o comienza lloviendo y termina con sol.

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